¿Es Posible Que los corredores Beban Demasiada agua?


La hiponatremia también se conoce como «intoxicación por agua» y es esencialmente lo opuesto a la deshidratación, ya que el sujeto ha contenido demasiado líquido. Para la mayoría de los corredores principiantes o intermedios, la deshidratación será la principal preocupación, más que el problema de beber demasiado. Sin embargo, para una pequeña minoría de corredores que corren eventos de larga distancia, la hiponatremia puede ser una amenaza muy real.  

El siguiente relato impactante es solo uno de una tendencia creciente en los deportes de resistencia donde los participantes, especialmente las mujeres, sufren síntomas que van desde náuseas hasta vómitos, colapso, convulsiones, hospitalización e incluso la muerte:

Cynthia Lucero, de 28 años, se acerca a las 22 millas del maratón de Boston de 2002 y está empezando a tener problemas. Durante todo menos los últimos 15 minutos se había sentido bien. Con cuidado de mantenerse lo más hidratada posible, había caminado mientras bebía en todos los puestos de socorro y mientras otros luchaban, había tomado el infame Heartbreak Hill de Boston con calma. Pero en el tiempo que le llevó correr los siguientes 3 km, la vida de Cynthia Lucero se deshizo.

En la marca de las 22 millas caminaba, sintió náuseas y le dijo a una amiga que debía estar deshidratada. Luego, en el siguiente suspiro, la amiga vio cómo la caminata se convertía en un bamboleo y ella colapsaba. Al entrar en convulsiones, los espectadores preocupados llamaron a una ambulancia, pero cuando llegó al hospital, Cynthia Lucero estaba en coma. Dos días después murió.

¿Qué es la hiponatremia?

La hiponatremia, según el Dr. Dale Speedy de Nueva Zelanda, pionero en la investigación sobre el tema, «es una disminución de la concentración de sodio en la sangre debido a la sobrecarga de agua».


La hiponatremia ‘es una disminución de la concentración de sodio en la sangre debido a la sobrecarga de agua’.

-Dr Dale Speedy

Su explicación es que lo que pasa es que la gente sufre un ‘anegamiento de las células y el cerebro’. Básicamente, esta es la razón por la que las personas con hiponatremia sufren confusión y, en casos graves, convulsiones.

Speedy comenzó a estudiar hiponatremia como resultado directo de su participación como director médico del triatlón Ironman de Nueva Zelanda a mediados de la década de 1990. En 1997 sometió a todo el campo a un examen médico y descubrió que el 18 por ciento de los finalistas eran técnicamente hiponatrémicos, aunque no mostraban síntomas importantes. ¡Pero un total de 16 personas terminaron en el hospital!

¿Qué causa la hiponatremia en los corredores?

Los estudios indican que la sobrecarga de agua y un escenario de concentración de sodio son la principal causa de hiponatremia. Se informa que la mujer que murió en el Maratón de Chicago en 2002 bebió «galones y galones de agua al día» en las dos semanas previas a la carrera. En sus estudios de Ironman, Speedy encontró algunos casos de hiponatremia en los que los atletas habían bebido hasta 23 litros (6,08 galones) de líquido durante la carrera.  

Cómo evitar la hiponatremia

La clave para evitar la hiponatremia es reemplazar los líquidos al mismo ritmo que se pierden, y luego equilibrar la dilución del contenido de sodio del cuerpo reemplazándolo con bebidas que contengan sodio. La mayoría de las personas utilizan en promedio entre 500 ml (16,9 oz) y 1000 ml (33,8 oz) de líquido por hora cuando hacen ejercicio.  

¿Quién tiene más riesgo de hiponatremia?

Se considera que las mujeres atletas de resistencia son las que corren mayor riesgo porque sudan menos que los hombres debido a una masa muscular más pequeña y un metabolismo más bajo, por lo que sus necesidades de líquidos no son tanto como las de los hombres.

En general, sin embargo, la hiponatremia parece ser una condición asociada principalmente con personas que compiten por períodos de más de cuatro horas. Un estudio de corredores en el Maratón de San Diego de 2002 reveló que ningún caso de hiponatremia terminó en menos de cuatro horas. Lo que esto significa para los corredores es que los que corren mayor riesgo son los maratonistas de peso medio y los atletas de ultra distancia, y especialmente las mujeres porque en realidad requieren menos líquidos que los hombres.

¿Cómo reconozco la hiponatremia?

El problema con la hiponatremia es que los síntomas son muy similares a la deshidratación, cuando el corredor es de hecho exactamente lo contrario. En la maratón de Houston de 2002, la ocho veces maratonista Kathy Schatte fue una de las cuatro personas que sufrieron hiponatremia, pero se presume que en realidad estaba deshidratada, con consecuencias casi trágicas.


El problema de la hiponatremia es que los síntomas son muy similares a la deshidratación …

Schatte había consumido mucho líquido tanto antes como durante el evento. En las condiciones favorables, había absorbido mucho más de lo que su cuerpo requería y terminó la carrera sufriendo hinchazón severa en dedos y manos (intoxicación básica por agua), calambres severos y vómitos. Supuestamente deshidratada, le pusieron un goteo intravenoso, que inmediatamente la provocó convulsiones y, finalmente, entró en coma del que no se despertó durante dos días.

Los médicos dijeron que le habían extraído 8 litros de líquido y que el líquido había entrado en sus pulmones. Pasaron otros tres días hasta que sus niveles de sodio se consideraron seguros para su liberación y tres semanas antes de que pudiera permanecer despierta el tiempo suficiente para ir a trabajar.

Los primeros signos de advertencia de la hiponatremia suelen ser sutiles y pueden ser similares a la deshidratación, con náuseas, calambres musculares, desorientación, dificultad para hablar y confusión. Pero en un artículo de Sports Medicine Digest, el Dr. E. Randy Eichner dijo que los síntomas más específicos de la hiponatremia eran: ‘dolor de cabeza intenso, vómitos, hinchazón, hinchazón por retención de agua (zapatos apretados, anillos apretados, muñequera apretada), confusión y convulsiones. ‘

Y, sin embargo, a pesar de que la hiponatremia es mucho más problemática que la deshidratación, no se la reconoce ni se advierte comúnmente. El Dr. John Hellemans no está dispuesto a tomárselo a la ligera y advierte: «¡Como riesgo para la salud, la sobrecarga es mucho peor que la falta de carga!» Los síntomas de la hiponatremia.

  • Fatiga, a pesar de la ingesta adecuada de líquidos
  • Pérdida de concentración mental
  • Náusea
  • Confusión
  • Vómitos
  • Temperatura corporal baja
  • Aumento de peso durante el ejercicio
  • Adaptaciones yo convulsiones
  • Pérdida de consciencia
  • En casos extremos, coma yo muerte  

Sin embargo, a pesar de las fuertes correlaciones entre la sobrecarga de agua, Speedy admite que aún se desconoce mucho sobre cuáles son las causas detrás de todo esto. En este momento, por ejemplo, la opinión de los expertos está dividida en cuanto a la relación entre la sobrehidratación y la pérdida de sodio a través del sudor. En un discurso en una conferencia sobre nutrición deportiva en febrero de 2001, el Dr. E. Randy Eichner promovió el papel de la pérdida de sal en el sudor como una causa que contribuye a la hiponatremia.

«Los estudios han demostrado que los atletas pueden perder dos o más gramos de sal por litro de sudor», dijo Eichner, quien es profesor de medicina en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma. Si considera que los atletas pueden perder hasta un litro o más de sudor cada hora, puede ver que en un evento de resistencia prolongado no es inimaginable que un atleta pueda sudar 30 o 40 gramos de sal. Reemplazar esta pérdida de sodio durante un evento es fundamental para el rendimiento y la seguridad ‘.

Speedy cree que la verdadera respuesta radica en descubrir por qué el cuerpo no puede absorber o expulsar este exceso de líquido durante el ejercicio. John Hellemans, médico de medicina deportiva, entrenador y triatleta campeón del mundo tiende a estar de acuerdo y dice: «Parece estar relacionado con el cierre del suministro de sangre a los riñones porque el flujo sanguíneo se corta para inervar los músculos que trabajan».

Tanto Hellemans como Dale Speedy también se preguntan si este problema de absorción podría tener algo que ver con los atletas que adoptan regímenes de hidratación el día de la carrera a los que no han acostumbrado su cuerpo durante el entrenamiento.

El caso extremo de Speedy de un atleta de Ironman que sufre hiponatremia después de beber 23 litros el día de la carrera es un ejemplo clásico. Con un finalizador promedio de alrededor de 11 horas y 30 minutos, ¡esto equivale a dos litros de líquido por hora! No solo eso es demasiado, dice Speedy, sino que ‘cuando los atletas entrenan generalmente no tienen las grandes cantidades de líquido disponibles para ellos como en las carreras. Entonces, cuando inundan el cuerpo con líquido el día de la carrera, tal vez el cuerpo no pueda hacer frente ‘.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)
!Por favor ayúdanos a compartirlo! un saludo😜

“Este sitio web utiliza cookies, tanto propias como de terceros para recopilar información estadística sobre su navegación y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias, generada a partir de sus pautas de navegación. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso”. Más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar