¿Cómo tratar la esclerosis múltiple con electroterapia?

Cuando una persona experimenta problemas de movilidad o de sensibilidad en diferentes partes del cuerpo de manera prolongada, entumecimientos de piernas y brazos repentinos u hormigueo de manera frecuente en manos, pies y la espalda sin que se haya producido una lesión externa o un golpe, se habla de Esclerosis Múltiple.

¿Qué es la Esclerosis Múltiple?

Afecta a personas, generalmente mujeres, entre los 20 y los 40 años. Se trata de una enfermedad neurodegenerativa donde las células del sistema inmunitario atacan las células y las partes de los nervios, con la consecuente afectación de algunas funciones de la piel y los músculos, la visión, entre otras que están controladas por las partes del cerebro afectadas.

Se llama múltiple porque la afectación se produce en diferentes zonas, tanto de los nervios, como del sistema nervioso central (SNC) que está formado por el cerebro, el cerebelo, el tronco encefálico y la médula espinal.

Nuestro cerebro se comunica con el resto del cuerpo a través de las fibras nerviosas de la médula espinal que ascienden y descienden.

Es a través de una abertura pequeña (una especie de tubo muy delgado) ubicado a un lado de la médula espinal que salen un par de nervios espinales que se ramifican y transmiten mensajes desde esta hacia las partes más distantes del cuerpo.

Estos nervios se dividen en 2 clases: nervios motores que transmiten información del cerebro a los músculos y nervios sensitivos, que conducen al cerebro la información sensorial procedente de diversas partes del cuerpo.

Debido a que el sistema inmunológico produce un antígeno o molécula tóxica para el organismo que ataca las células buenas, las neuronas son las células del sistema nervioso más afectadas.

¿Qué es una Neurona y Cómo se Compone?

Una neurona es la unidad básica del sistema nervioso, encargada de transportar información y estímulos nerviosos a través de señales eléctricas de una parte hasta la otra, dentro del organismo.

Como vas a ver en la figura a continuación, una neurona se compone de un cuerpo celular, un axón o proyección del cuerpo neuronal y de dendritas o ramificaciones del cuerpo celular que conectan con otras dendritas de otras neuronas.

El axón, a su vez, está rodeado por una vaina mielínica o de mielina que recubre a la fibra nerviosa por donde circulan las señales eléctricas.

¿Cómo se Afectan las Neuronas en la Esclerosis Múltiple?

En las neuronas, se produce un desgaste en diferentes áreas a lo largo de los axones. Este desgaste está dado por que el sistema inmunológico del cuerpo produce moléculas llamadas antígenos que viajan a diferentes zonas de las neuronas de un área del sistema nervioso determinada y ataca a las vainas de mielina de los axones; lo que produce seste deterioro y, a veces, su desaparición. Este proceso se llama desmielinización.

Síntomas de la Esclerosis Múltiple

Cuando la desmielinización se produce en las neuronas que transmiten señales a los músculos, es cuando se presentan problemas de movilidad, tales como la pérdida de la fuerza y el tono muscular.
Si el ataque de los antígenos se produce en las vainas de mielina de las neuronas sensitivas, entonces se presentarán problemas de sensibilidad como:

  • Hormigueo.
  • Entumecimientos de diferentes partes del cuerpo.
  • Visión doble o cegueras temporales,
  • Dolor punzante en uno de los ojos.
  • Dolor en las demás partes de cuerpo afectadas.
  • Pérdida de la sensibilidad de una o ambas manos.

Tratamientos de la Esclerosis Múltiple

Si bien se pueden usar tratamientos de inyecciones para combatir estos antígenos o tratar de que la persona ingiera mielina para restaurar aquellas porciones que han desaparecido o se han reducido; los altos costos de estos tratamientos hacen que muchas personas los descarten; averiguando por opciones más naturales y amigables, a la vez que efectivas contra el dolor y los demás síntomas.

Se recomienda que las personas afectadas por esta enfermedad se mantengan activas, haciendo ejercicio, siempre y cuando los síntomas no comprometan seriamente su estado físico.

– La bicicleta estática, la equitación (para quienes les gusta este deporte), los paseos, la natación o los estiramientos son opciones que las personas pueden realizar; no solo para mantener la salud cardiovascular sino también la salud muscular y fisiológica.

La fisioterapia contribuye más de un 90% al mantenimiento del equilibrio y la capacidad de movimiento, al igual que reduce la debilidad que se llega a sentir con la afectación a las neuronas motoras.

En caso de la persona enferma no logre experimentar un control suficiente del dolor y otros síntomas asociados a la esclerosis múltiple; la electroterapia es el tratamiento adecuado para tratar el área problemática.

¿Cómo funciona la Electroterapia o Terapia con Electrodos?

Esta técnica incluye una variedad de tratamientos que utilizan electricidad para reducir el dolor, mejorar la circulación, reparar tejidos, fortalecer los músculos y promover el crecimiento óseo, lo que conduce a mejoras en el funcionamiento físico.

Como leíste en el artículo sobre Los mejores electroestimuladores, las unidades de electroterapia generalmente consisten en un dispositivo alimentado por una batería, que está conectado por varios cables a electrodos adhesivos que se colocan sobre la piel en la zona a tratar.

Una vez que se conectan los electrodos y se enciende la unidad, se envía una corriente eléctrica leve a la piel a través de cada electrodo. La idea es ralentizar o distraer el mensaje que transmite el nervio al cerebro.

Desde el punto de vista de la fisioterapia, afectar la ‘Puerta del dolor’, ya sea en un episodio de dolor agudo o crónico, es crucial para el tratamiento, siendo la electroterapia un recurso muy útil donde los medicamentos convencionales no son tan afectivos.

La electroterapia también puede implicar el uso de esta corriente eléctrica para acelerar la cicatrización del tejido donde también se ha producido daño tisular.

Hoy en día existen dispositivos de electroterapia muy baratos que combinan electrodos y energía de la batería en una sola unidad portable pequeña que se puede usar discretamente en la espalda, el brazo, la pierna u otro lugar del cuerpo durante las horas de trabajo u otras actividades diarias; permitiendo a la persona manejar un controlador de mano para ajustar el nivel de estimulación.

Mientras que un gran número de personas encuentra útil la electroterapia, otras no. De igual forma, se recomienda para las personas que sufren de Esclerosis Múltiple, tratar los síntomas de esta enfermedad con terapias y métodos combinados que ayudan a reducir las molestias y el dolor.

¿Cuándo se Aconseja la Electroterapia para Tratar la Esclerosis Múltiple?

Cuando de aliviar el dolor crónico se trata, los síntomas se pueden controlar con la aplicación de corticosteroides (sustancias que ayudan a reglar la inflamación y el dolor), pero solamente por intervalos corto de tiempo.

Si bien, otros métodos para tratar esta enfermedad autoinmune son los interferones que colaboran en el proceso de evitar que el organismo ataque a su propia mielina, la electroterapia se encuentra entre las opciones de alivio del dolor que más están llamando la atención de pacientes, médicos y fisioterapeutas, ya que los riesgos potenciales y los efectos secundarios de los medicamentos opioides (narcóticos) se han vuelto más evidentes.

La evaluación del tipo, la intensidad y la causa que origina el dolor crónico es clave para trazar estrategias de tratamiento efectivo.

Efectos Secundarios de la Electroterapia

Todos los métodos dirigidos a tratar algún tipo de malestar en el cuerpo tienen efectos secundarios. Unos son más fuertes que otros.

El efecto secundario más común del uso de la electroterapia es la irritación o erupción cutánea, causada por los adhesivos en los electrodos o la cinta que mantiene los electrodos en su lugar. Y su uso excesivo puede causar una sensación de ardor en la piel. En este caso, se deben seguir de cerca las instrucciones sobre la duración de la terapia para evitar un problema.

La estimulación eléctrica no debe aplicarse sobre tumores malignos o áreas con piel que presenten cortaduras o una infección.

Colocar las almohadillas sobre el corazón o sobre los cables del marcapasos podría causar arritmia cardíaca y colocarlos sobre el abdomen de una mujer embarazada podría causar daño fetal. De hecho, a las personas con marcapasos y mujeres embarazadas se les recomienda evitar la electroterapia por completo.

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