¿Cómo aliviar la ciática?

El dolor es un síntoma de que algo no anda muy bien, ya sea en una parte del cuerpo, o en el funcionamiento de un órgano, un tejido o un sistema, en especial, cuando sentimos que la sensación se desplaza hacia otras partes o aparece y desaparece.

¿Qué es la Ciática?

Ciática es el nombre que se le da al dolor causado por la irritación del nervio ciático, que se desprende de la parte inferior de la columna vertebral, extendiéndose hacia la pierna.

Cuando las raíces lumbares sufren una lesión, es cuando el dolor se desplaza por la pierna. Es frecuentemente confundido con un dolor de espalda general, ya que no tiene una localización precisa.

Al verse afectado este nervio, el dolor también aparece o se extiende hacia las nalgas, el muslo, la pantorrilla y los pies.

La ciática, al contrario de lo que se piensa, no es una condición sino más bien un síntoma de otro problema relacionado con el nervio ciático.

El dolor nervioso derivado de la ciática puede dificultar significativamente la capacidad de una persona para disfrutar de su vida, por lo que vale la pena investigar y aprender tantas opciones como se pueda para aliviar el dolor.

Causas de la Ciática

La ciática es un síntoma común de varias afecciones médicas diferentes; sin embargo, se
estima que el 90 por ciento de los casos se deben a una hernia de disco que se caracteriza por el desgaste o la lesión de la raíz nerviosa a manos de un disco cervical.

Veamos esto más a fondo.

La columna vertebral se compone de tres partes:

  • La Vértebra (huesos individuales localizados en la columna que protegen los nervios
    subyacentes)
  • Los Nervios
  • Los Discos
    Los discos vertebrales están hechos de cartílago, un tejido fuerte, elástico y resistente que actúa como un cojín entre cada vértebra y permite que la columna sea flexible. Un disco herniado ocurre cuando un disco es empujado fuera de lugar, ejerciendo presión sobre el nervio ciático.

Otras causas de ciática incluyen:

  • Estenosis espinal lumbar: estrechamiento de la médula espinal en la espalda baja.
  • Espondilolistesis: una condición en la que un disco se desliza hacia adelante sobre la
    vértebra debajo de este.
  • Tumores dentro de la columna: que pueden comprimir la raíz del nervio ciático.
  • Infecciones: en última instancia, que afectan cualquier parte de la columna vertebral.

Síntomas de la Ciática

El síntoma principal es un dolor punzante en cualquier parte del nervio ciático desde la parte cervical de la espalda hasta los pies; aunque también se puede experimentar entumecimientos en una o ambas piernas a lo largo del nervio, así como sensaciones de hormigueo (alfileres o agujas) en los pies y los dedos de los pies.

Es probable que aparezcan trastornos sensitivos y debilidad en la pierna comprometida.

Este tipo de dolor puede variar en severidad y puede agravarse al mantener la postura
sentada durante varias horas debido a que el nervio está sometido a presión.

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¿Cómo se Diagnostica la Ciática?

Si los síntomas de la ciática son leves y duran entre 4 a 8 semanas, es probable que sea una ciática aguda que, por lo general, no necesita atención médica.

No obstante, si el dolor persiste durante más de 8 semanas, pueden ser necesarias pruebas de imagen como una radiografía o una resonancia magnética para ayudar a identificar qué está comprimiendo el nervio ciático y causando los síntomas.

¿Cómo Prevenir la Ciática?

En algunos casos en los que se puede prevenir la ciática; el tratamiento está apuntado a producir cambios en el estilo de vida de las personas, que pueden reducir las posibilidades de desarrollar esta clase de problema, e incluso, de agravarse, con prácticas como el ejercicio regular y asegurarse de tomar posturas adecuadas al pararse, sentarse erguido y levantar objetos.

Tratamiento de la Ciática

La mayoría de los casos de ciática que contemplan dolor agudo, están enfocados en quitar el dolor rápidamente, siempre que no se trate del colapso de una vértebra como consecuencia de la osteoporosis, en cuyo caso, la solución más adecuada es sujetar la espalda con un corsé.

Algunos tratamientos incluyen:

  • Tomar analgésicos de venta libre como el ibuprofeno, que pueden no surtir el efecto esperado.
  • Hacer algunos movimientos o ejercicios ligeros como caminar o hacer estiramientos de la pierna afectada.
  • Aplicar paquetes de compresión calientes o fríos en la pierna o la parte baja de la espalda, ayudando a reducir el dolor.
  • Puedes utilizar por muy poco dinero la electroterapia para controlar el dolor.

Ejercicios para la Ciática

Hay muchas maneras de aliviar la presión sobre el nervio ciático a través del ejercicio.

Esto permite a las personas afectadas con dolor crónico reducir o evitar tomar medicamentos y encontrar la comodidad y el alivio a largo plazo que tanto necesitan los músculos de la espalda, los ligamentos y los tendones.

Estos ejercicios comprenden el fortalecimiento de la columna vertebral que, mientras se hacen, se la debe mantener completamente recta al comenzar a realizar levantamientos de brazos y abdominales dejando las piernas completamente estiradas, llevando ambos brazos hasta el suelo (o hasta donde sea posible, mientras se mejora la capacidad de flexión).

También se pueden hacer estiramientos de los músculos del área femoral estirando y recogiendo la pierna afectada o ambas piernas en series, apoyando el talón de una pierna en un punto a la altura de la cintura y llevando el tronco hacia la punta del pie, suavemente.

Masajes para el Nervio Ciático

Los masajes ayudan a liberar endorfinas (las hormonas naturales del cuerpo que reducen la percepción del dolor), mejoran la circulación sanguínea y alivian el dolor de los músculos espinales.

Un masaje de tejido profundo puede ayudar a restaurar el rango de movimiento de la columna,
mejorando su flexibilidad.

Los nudos, los puntos gatillo o la tensión en los músculos se pueden eliminar con terapia manual, una forma especial de masaje médico.

Existen muchas formas de masaje que pueden resultar provechosas, como éstas pistolas de masaje muscular, la liberación miofascial y la presión de los dedos y la palma sobre el área afectada, más las técnicas de estiramiento.

El dolor de la ciática debido a una mala postura, a tensión muscular  o musculatura fatigada
en la parte inferior de la columna vertebral puede aliviarse de manera efectiva a través de
estos masajes.

Factores de Riesgo para el Dolor Causado por Ciática

Existen ciertos factores de riesgo comunes que pueden producir la ciática, dentro de los que se incluyen:

  • Edad, Las personas de entre los 30 y 40 años tienen un mayor riesgo de
    desarrollar ciática.
  • Profesión, Los trabajos que requieren levantar cargas pesadas durante largos
    períodos.
  • Estilo de vida sedentario, Las personas que se sientan por largos períodos y están
    físicamente inactivas tienen más probabilidades de desarrollar ciática, en
    comparación con las personas activas.
  • Embarazo, Que está estrechamente relacionado con el dolor en la parte baja de la
    espalda, ya que durante el crecimiento del feto se producen cambios en la pelvis
    como resultado del aumento de peso que debe soportar la madre.

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1 comentario en «¿Cómo aliviar la ciática?»

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